Forte de Nossa Senhora do Rosário , conhecido como  Forte de São Francisco , localizado em Chaves, na Freguesia de Santa Maria Maior, no Concelho de Chaves, no Distrito de Vila Real, em Portugal. Juntamente com o Forte de São Neutel, este forte, em posição dominante na colina da Pedisqueira, próximo ao rio Tâmega e à antiga ponte romana, destina-se a defender a cidade, na fronteira da Galiza, na época da Guerra de Restauração.

Antecedentes

O forte remonta a um Convento Franciscano, o Convento de Nossa Senhora do Rosário, erguido no início do século XVI, que deu a designação. De acordo com uma escritura celebrada com Frei Rodrigo de Morais em 1446, terá sido o arquiteto Mestre Joanes de Cibrão que projetou uma abóbada do Convento.

O Forte de Nossa Senhora do Rosário

Nenhum contexto da Guerra de Restauração da Independência, reconhecendo a importância da posição estratégica da cidade, junto à fronteira, impõe-se a modernização das suas defesas medievais. Visando evitar que as colinas vizinhas fossem ocupadas pela artilharia inimiga, essas posições foram garantidas. Na colina da Pedisqueira, onde existia o antigo convento franciscano, optou-se por colocação de murais abaluartados, transformando-o em forte. Os trabalhos desenvolvem-se sob ordens do Governador das Armas da Província de Trás-os-Montes, D. Rodrigo de Castro, Conde de Mesquitela, entre 1658 e 1662. Os trabalhos de defesa de Chaves foram complementados com a construção de novos panos de muralha ligando ou forte a medievais medievais antigos, reforçados ou construídos na ocasião, envolvendo-se os bairros que expandiram extramuros medievais. A defesa foi estendida à antiga ponte romana sobre o Tâmega, cujo acesso, na margem oposta, também foi fortificada, com uma construção do Revelim da Madalena. No início do século XIX, aquecendo a Guerra Peninsular, Chaves e como suas defesas não estavam em condições de protecção. Após diversos itens incorporados como tropas napoleónicas sob o comando do General Soult, como tropas portuguesas, sob o comando do general Francisco Silveira, retornadas para pontos estratégicos, deixando uma cidade com uma pequena guarnição sob o comando do tenente-coronel Pizarro. Estas forças, como os militares que enfrentaram o inimigo, foram aprisionadas e depois libertadas. O Forte de São Francisco foi utilizado como quartel-geral das francesas na ocasião, e, nessa qualidade, foi alvo de ofensiva da General Silveira, em março de 1809. Após seis dias de violações, uma guarnição francesa rendeu-se, e Chaves foi libertada. Posteriormente, foi cenário ainda de guerra quando as Guerras Liberais e, mais tarde ainda, em 1910, quando da Proclamação da República Portuguesa. Perdida em sua função defensiva, após abrigar por quase setenta anos ou 10º Batalhão de Caçadores, como dependências do forte foram abandonadas, entrando no processo de ruína.

Do século XX aos nossos dias

Encontra-se classificado como Monumento Nacional por Decreto publicado em 22 de março de 1938. Uma intervenção pública pública, através da Direcção-Geral de Edifícios e Monumentos Nacionais (DGEMN), registou-se a partir de 1957, quando foram promovidas obras de conservação. Diversas etapas de restauração, limpeza, desobstrução, reparo e reconstrução sofreram lugar nas últimas décadas, até que, em 16 de janeiro de 1989, ou  Forte de São Francisco foi cedido, um título precário, à Câmara Municipal de Chaves. Na segunda metade da década de 1970, como dependências do forte serviram como alojamento provisório para famílias retornadas de ex-colónias portuguesas na África. Em 1994, como dependências do forte foram requeridas como uma unidade hoteleira, empreendimento promovido pela Sociedade Forte de S. Francisco Hotéis - Lda., Com projecto do arquitecto Pedro Jales Ferreira. O Hotel Forte de São Francisco, inaugurado em maio de 1997, encontra-se, desde sua abertura, classificado como hotel de quatro estrelas. 

Características

O forte apresenta planta simples, sem formato estrelado, com quatro baluartes nos vértices, sem sistema Vauban. As muralhas, com espessura de um metro, incluem entre quatro a vinte metros de altura e são revestidas em granito.O acesso principal de carro é feito através de um portão no lado Oeste. Existem acessos secundários pelo lado Sul, através de uma ponte levadiça sobre o fosso, actualmente aterrados e pelo lado Oeste, todos conduzidos, através de túneis, para uma Praça de Armas. Entre as edificações no interior do forte monumento, se foi a antiga Capela de São Francisco, que abrigou por três séculos, até 1942, o túmulo de D. Afonso, o primeiro duque de Bragança, restaurado e bem preservado.

No início de 2019, o Hotel sofreu um grande conjunto de obras de remodelação e decoração, acrescentando modernidade e conforto sem perder todo o histórico do histórico.